Oppstart av villbranndeteksjon Pano AI utvider sin serie A til $20 millioner med ytterligere $17 millioner

Ikke alle brukstilfeller for AI gir mening, men Pano AI gir et livreddende bidrag i «ja»-kolonnen. Bare forrige uke var selskapet i stand til å sende tidlige advarsler om Kutch Road Fire, som brøt ut nær Kutch Mountain i Yamhill County, Oregon. Selskapet viste meg hvordan det var i stand til å oppdage brann og utstede en advarsel 14 minutter før det første 911-anropet – som illustrerer verdien for brannmenn, selv om lisenskostnaden per stasjon er på $50 000.

Selskapets løsning er å montere fjernstyrte kameraer med høy oppløsning. De kan betjenes manuelt av en menneskelig operatør, eller gå inn i skannemodus, hvor de roterer med omtrent en rotasjon per minutt. Videoopptaket blir sjekket ut av en AI, som ser etter røyk og brann; hvis den ser noe, slår den alarm.

«Vi designer nettverket av stasjoner slik at vi kan se branner fra to stasjoner. Deretter har vi vår egen proprietære algoritme der vi triangulerer og beregner breddegrad og lengdegrad som er veldig viktig fordi du ikke får dette fra 911-anropet ditt, forklarer Sonia Kastner, administrerende direktør i Pano AI. «Bare 5 % av 911-anropene er faktisk en brann, så en 911-anrop må verifiseres ved å sende en lastebil. Det tar lang tid, og du kan ikke starte en tung respons basert på bare ett anrop. Vi dobbeltsjekker det [what the AI detected] er en sann brann før vi utløser et varsel til brannsjefen.»

Kombinasjonen av tidlig deteksjon og mye høyere troverdighet til varslene – både når det gjelder hva som ble oppdaget og hvor, betyr at nødhjelpspersonell kan la helikoptrene og bulldoserne stå trygt parkert når de egentlig ikke er nødvendig – eller begynne å flytte dem mot brannen timer før de ville vært i stand til uten Pano AI sine systemer.

Selskapet har nettopp avsluttet en serie A-utvidelse, og antyder at innsamlingsmiljøet er vanskelig for øyeblikket.

«Hvis VC-markedet ikke hadde tatt en nedtur, ville vi ha hevet en serie B i år. Men det har vært en tilbakegang i markedet for risikokapitalfinansiering. Verdivurderingene var nede, men vi vokser som gale, og vi bestemte oss for å hente inn mindre kapital, forklarer Kastner om selskapets beslutning om å hente inn mindre i 2023 og satse på en større runde neste år. Hun mener markedet er i ferd med å komme seg mens vi snakker. «Vi vil være i stand til å heve en stor serie B og fortsette med serie B-planene våre. Skogbrannene bremser ikke opp, så denne ekstra kapitalen betyr nå at vi ikke trenger å bremse noe heller.»

Pano AI sier at den hevet sin nåværende serie A-utvidelse på 17 millioner dollar til en litt høyere verdi enn fjorårets serie A på 20 millioner dollar. Utvidelsesrunden ble ledet av Valor Equity Partners, og la også til et par strategiske investorer; T-Mobile Ventures og Salesforce.

“Vi har vært vitne til Pano AIs fremgang som en eksemplarisk leder innen klimatilpasning. Teamets urokkelige forpliktelse til innovasjon gir næring til utviklingen av transformative og skalerbare løsninger for å bidra til å bekjempe de eskalerende ødeleggelsene forårsaket av skogbranner, sa Abe Yokell, medgründer og administrerende partner i Congruent Ventures i en uttalelse. “Det haster med å dempe og forhindre virkningene av skogbranner har aldri vært mer tydelig, og vi er stolte av å fortsette å støtte Panos innsats for å møte disse truslene.”

Partnerskapet med T-Mobile er spesielt interessant; Pano AI bruker selskapet både for sitt 5G-nettverk og bruker til og med noen av de samme mastene for å montere maskinvaren. Selskapets forretningsmodell er interessant: Pano AI eier kameraene og infrastrukturen og selger lisenser til programvaren til selskaper og organisasjoner. For øyeblikket sier Pano AI at de fleste av kundene deres er strømselskaper, private grunneiere (som skisteder) og statlige brannbyråer, enten på lokalt, regionalt eller føderalt nivå. Bemerkelsesverdige kunder av Pano AI inkluderer PacifiCorp, Xcel Energy, Portland General Electric (PGE), Holy Cross Energy, Big Sky Fire Department, Aspen Fire Protection District, Telluride Fire Protection District, Boulder County, Washington DNR, Forestry Corporation of NSW (Australia) , Southern Cross Forests (Australia) og Noosa Councils FireTech Connect-program (Australia).

«Prisen vår varierer fra kunde til kunder; vi tilpasser tilbudet, men den typiske prisen er $50 000 per stasjon per år per kunde,” forklarer Kastner. Selskapet sier at det fokuserer på sitt første produkt foreløpig, og svarer på internasjonal etterspørsel etter branndeteksjonsplattformen, før de bygger ut produkttilbudet med en serie B-finansiering i 2024. «Så for en kunde som abonnerer på 20 stasjoner, ville være omtrent en million dollar i året.”

Selskapet sysselsetter i dag rundt 45 personer, og sier at det aktivt overvåker mer enn 6 millioner dekar land.

“Jeg tror vi har rundt 100 enheter utplassert, og vi kommer til å være på hundrevis innen utgangen av dette året,” beskriver Kastner. «Akkurat nå vokser vi raskt i både USA og Australia. Vi har allerede utplasseringer i seks stater i USA, to stater i Australia. Vi starter noen tidlige diskusjoner i Europa også.»

Read More