Loora, en generativ AI-app som bruker et lydgrensesnitt for å hjelpe brukere med å lære engelsk, samler inn 9,25 millioner dollar

Juryen er fortsatt ute på om AI-adopsjon virkelig vil bety slutten på menneskeheten slik vi kjenner den, men i mellomtiden fortsetter vi å se en boom av AI-startups og AI-avtaler. I den siste utviklingen kommer en generativ AI-basert språkopplæringsoppstart kalt Loora ut av stealth med $9,25 millioner i startfinansiering for å forbedre folks engelskkunnskaper, uansett emne, ved hjelp av stemmebaserte interaksjoner underveis. med den anonyme Loora iOS-assistenten.

I motsetning til mange av de fleste generative AI-applikasjoner akkurat nå som er tekstbaserte – du skriver ut meldinger for ChatGPT, Midjourney og resten – er Loora fullstendig fokusert på lyd. Det vil si at du snakker til den for å lære, som du kan gjøre med en menneskelig veileder, og Loora snakker tilbake til deg. Oppstarten hevder at AI-læreren kan forstå og bidra til å forbedre noens dårlige engelsk, og dårlige engelske aksent, på tvers av ethvert emne under solen.

Finansieringen kommer hovedsakelig fra tre tidlige investeringsspesialister: Emerge leder runden, med Two Lanterns Venture Partners og Kaedan Capital som deltar (samt forskjellige engler).

Tel Aviv-baserte Loora, startet i 2020, kan komme ut av stealth i dag, men Roy Mor, administrerende direktør som grunnla selskapet sammen med Yonti Levin, bemerket at det har fungert stille en stund nå og allerede har registrert seg. tusenvis av betalende kunder – forbrukere og prosumere som ønsker eller (for arbeid) trenger å forbedre sine engelsktalende ferdigheter og bruker Looras app for å gjøre det.

Og på sin side bruker Loora den interaktiviteten til å fortsette å utvide kunnskapsbasen.

Mor, en alun for maskinlæring fra Mobileye, sa at han og Levin (Looras CTO) bestemte seg for å fokusere på språkopplæring, og spesifikt engelsk, av et par grunner.

Den første er at engelsk er det desidert vanligste språket som læres akkurat nå, med mer enn 1 milliard elever globalt. (Og planen er å holde seg rundt engelsk for nå.)

Det andre er at selv om det allerede finnes dusinvis (om ikke flere) populære nettbaserte språklæringsplattformer ute i verden, fant de et gap når det kom til å mestre samtaleengelsk i et en-til-en læringsmiljø.

I den ene enden er språkopplæringsapper. Plattformer som Duolingo, Memrise og Babel, sa Mor, “gjør en god jobb, men de henvender seg stort sett til et uformelt publikum.” En typisk bruker kan like gjerne være på TikTok som på en av disse appene, og det kan gi deg grunnleggende ferdigheter, men ikke mye mer. “Å kunne bestille en kaffe er flott,” sa Mor, “men hvis du vil jobbe på engelsk, er det ikke relevant nok.” Og de er begrenset rundt hva de kan gjøre med de stemmebaserte interaksjonene de har.

I den andre enden er menneskelige veiledere, enten personlig eller online gjennom videomøter, som kan finpusse på spesifikke emner som du kanskje ønsker eller trenger å dekke, lytte til deg og forme undervisningen deres basert på dine spesielle behov. “Men for mange er de faktiske veilederne uoverkommelig dyre,” forklarte han.

Løsningen har uunngåelig kommet gjennom fremskritt innen teknologi. Lent seg på den nye bølgen av generativ AI – populært av tjenester som ChatGPT fra OpenAI og Midjourney-illustratoren som lager bilder basert på verbale spørsmål – har Loora bygget en engelskspråklig veileder som reagerer på samtaleoppfordringer, kommer med samtaleoppfordringer når du ikke gjør det. har ikke noe å tenke på, og forstår og reagerer på det du sier til det for å gi deg veiledning om hvordan du kan forbedre din muntlige engelsk.

Mor sa at i utgangspunktet, i 2020, bygde Loora sine egne store språkmodeller. Men nå som disse har blitt allment tilgjengelige, benytter den en rekke av dem for tjenesten deres – noen passer bedre til forskjellige oppgaver, så forskjellige LLM-er brukes, for eksempel for åpnere (når noen begynner å bruke appen), for første samtaler, påfølgende samtaler, forskjellige emner og et annet for appens “minne” til hver bruker. Loora bruker disse tredjeparts LLM-ene, sa han, “men vi trener på våre egne data.”

For å være tydelig, Loora inntar ikke lyd i seg selv – det er fortsatt et veldig begynnende område, med selskaper som Meta som lanserte Voicebox, sin første innsats i det området, bare tidligere denne måneden; og andre i akademia har akkurat begynt å se på hvordan og hvor stemmebaserte input og grensesnitt kan fungere. Men den bruker en blanding der lyden er en viktig komponent, gitt at målet er å forbedre muntlig engelsk.

“Vi bruker en tale-til-tekst-modell siden våre tilbakemeldingsmodeller for samtale og grammatikk er avhengig av tekstinndata,” sa Mor, men sammen med det, “bruker vi også selve talen for å vurdere og gi tilbakemelding på uttale, prosodi og flyt, samt forstå følelsene.»

Det betyr også at det er en iboende begrensning for appen slik den eksisterer: Loora er fokusert på å snakke, ikke å lese og skrive, og det ser ut til at du må ha minst en viss kunnskap om engelsk – i stedet for ingen i det hele tatt – for å komme i gang . Det vil bli introdusert litt lesing, sa Mor, med en kommende modul som vil gi tekster å lese som anker for en påfølgende diskusjon. Men skriving er egentlig ikke på bordet akkurat nå.

Dette betyr at selv om Loora absolutt tar sikte på å gjøre noe annerledes enn hva andre språkopplæringsapper på markedet tilbyr nå, vil du sannsynligvis fortsatt måtte bruke det sammen med andre, hvis du vil mestre et språk, som med de andre. læringserfaringer.

Likevel virker Looras ankomst som et bemerkelsesverdig fremskritt i det som er ute på markedet i dag, og på lengre sikt vil sannsynligvis bare være en av mange forsøk på å fremme lydgrensesnitt for generative AI-tjenester.

“Vi har samarbeidet med banebrytende AI-selskaper siden 2016, så Loora passet naturlig inn i porteføljen vår. I 2020 anerkjente medgründerne Roy Mor og Yonti Levin allerede potensialet til generativ AI for språklæring og la ut på et oppdrag for å utnytte det til fordel for samfunnet, langt før introduksjonen av ChatGPT, sa Liad Rubin, generell partner på Emerge, i en uttalelse. “Generelle generative AI-modeller er effektive i utførelsen av generiske oppgaver, men det er en enorm fordel ved å bygge og trene en AI spesifikt for et domene. Dette er grunnen til at Loora så for seg og bygde AI-læreren sin med det eneste formålet å undervise i engelsk, og skape en enestående neste generasjonsløsning for virtuell engelskundervisning. Vi er glade for å være en del av denne reisen.»

Read More